Es un instrumento que tiene por objetivo la conducción de energía eléctrica. Están fabricados comúnmente de cobre o aluminio y, muchas de las veces recubiertos de un material aislante:

PVC - (policloruro de vinilo). •PE - (polietileno). •PCP - (policloropreno), neopreno o plástico

Existen diversos tipos de cable: 

  • Desnudo (se encuentra en estado sólido tiene pocas aplicaciones la más común es para conexiones a tierra pero no es recomendable)

  • Aislado (en estado sólido con recubierto de un material aislante con  el objeto de no entrar en contacto con otros conductores)

  • Flexible (es el más utilizado, esta constituido por un conjunto de hilos que permiten la flexibilidad del cable por más ancho que sea)

  • De cordón (Están conformados por dos o más cables, son utilizados comúnmente en instalaciones monofásicas). 

Los cables llevan una leyenda en su parte superior (THN, THW, THHW y THWN) que indican sus características de aislamiento.

 

A continuación indicaremos el significado de estas abreviaturas:

 1  - T (Thermoplastic): Aislamiento termoplástico (este lo tienen todos los cables).

 2  - H (Heat resistant): Resistente al calor hasta 75° centígrados (167° F).

 3  - HH (Heat resistant): Resistente al calor hasta 90° centígrados (194° F).

 4  - W (Water resistant): Resistente al agua y a la humedad.

 5  - LS (Low smoke): Este cable tiene baja emisión de humos y bajo contenido de gases contaminantes. 

 6  - SPT (Service paralell thermoplastic): Esta nomenclatura se usa para identificar un cordón que se compone de dos cables   

                                                                 flexibles y paralelos con aislamiento de plástico y que están unidos entre sí. También se

                                                                 denomina cordón dúplex. (Toledo, 2007) {1}

Las medidas de los cables eléctricos se los suele identificar en el sistema AWG (American Wire Gauge), pero también se los puede reconocer dependiendo del diametro del cable en el sistema métrico decimal y categorizarlos en milímetros cuadrados dependiendo del diámetro de la sección. 

A continuación mostramos una tabla que es será de gran utilidad para seleccionar un cable de acuerdo a nuestra aplicación (Centelsa, 2013) {2} :

Posteriormente mostramos una tabla que indica las capacidades que soportan los cables:

Son conductores de corriente eléctrica que se utilizan en lugar de cables. Las barras son usualmente de cobre y ocasionalmente de aluminio. Al igual que los cables el barraje puede ser recubierto por un material aislante con el objetivo de no entrar en contacto con otros conductores.

A continuación mostramos una tabla de capacidades de barras de cobre según la DIN 43671: 

Notas:

  • Tanto para cables y barras se debe respetar el código de colores para conductores dentro de un sistema eléctrico

  • El calibre del conductor neutro se debe dimensionar de tal forma que en caso de un desbalanceo de nuestro sistema, pueda conducir la corriente de fase, por lo tanto se debe dimensionar del mismo tamaño de las fases. Tomando en cuenta si el circuito a alimentar es de energía regulada o sea que la alimentación venga de un UPS ( Sistema Ininterrumpible de energía) el neutro se debe de dimensionar al 200% con respecto a la fase, esto debido a las armónicas que estos aparatos introducen al sistema.

  • El conductor de tierra no deberá ser de menor tamaño que los conductores de línea y neutro (ver Artículo 250 de la NOM-001-SEDE).

{1} Toledo, S. Y. (2007). Instalaciones Eléctricas y Centros de Transformación. Paraninfo.

{2} Cetelsa. (2013). Aspectos de consideración en instalaciones eléctricas. Cables de energía y telecomunicación, 32.